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Palafittes – Candidature au Patrimoine mondial de l’UNESCO

Qui ne connaît pas les « Palafittes » ? Depuis des décennies, ils sont au programme des écoles, ils font régulièrement l’objet d’articles dans la presse à propos de fouilles en cours. Depuis le milieu du 19e siècle, les vestiges préhistoriques des lacs et des tourbières sont connus du grand public sous le nom de « sites lacustres » ou « palafittes ». Les plus anciens ont 6000 ans. Les plus récents ont disparu vers 800 avant Jésus-Christ.

Les habitats lacustres n’ont pas livré uniquement des matériaux résistants comme les tessons de céramique, les haches de pierre ou les os d’animaux. Les Palafittes sont aussi renommés pour nous avoir transmis les textiles les plus anciens d’Europe. Les récipients en bois, les filets de pêche et toutes sortes d’outils donnent une image diversifiée et étonnamment vivante de la vie quotidienne des temps passés. Parmi le matériel mis au jour, on trouve aussi des flûtes en bois et des curiosités telles que des gommes à mâcher de l’âge de la Pierre. Le plus ancien pain du monde a également été trouvé dans une habitation lacustre.

Depuis plusieurs  dizaines d’années, la recherche en milieu lacustre contribue de manière déterminante à illustrer très concrètement le passé. Notre connaissance sur les débuts de l’habitat en Suisse et dans l’espace alpin et péri-alpin repose pour une très  large part sur des données scientifiques recueillies en milieu lacustre. La Suisse a participé de manière déterminante à l’archéologie de cette époque majeure de la culture européenne. En 2004, la Suisse a porté un regard rétrospectif sur 150 ans de recherches lacustres. La même année, le Conseil fédéral a inclus les sites préhistoriques des lacs et des tourbières de l’espace alpin dans la Liste indicative des sites potentiels du patrimoine mondial de l ‘UNESCO.

Abondamment illustrée, rédigée par les principaux spécialistes européens, la brochure publiée par l’Association « Palafittes » présente la candidature  des sites lacustres du pourtour alpin et souligne l’apport considérable de l’étude de ces gisements à la connaissance de la préhistoire européenne.

AN_palafittes-UNESCO-couv

Peter J. Suter et Helmut Schlichtherle (éd.)

Berne, Palafittes, 2009
104 pages
English – Français – Slovensko
ISBN 978-3-906140-85-8
Livre – CHF 15.00